■中村春吉 - 自転車で世界一周無銭旅行、霊道法の祖、軍事探偵説 -

中村 春吉(なかむら はるきち)とは?


1871年(明治4年)3月 - 1945年(昭和20年)2月、74歳没。

日本の冒険家(軍事探偵だったという説もある)

自転車による世界一周無銭旅行を実行。

1902年から1903年にかけて日本人初の自転車世界一周を果たした。



■経歴:
広島県豊田郡御手洗町(現・呉市)出身。

20代までの経歴は資料によってまちまちであり、正確なところは判然としないが、1893年(明治26年)ごろにハワイに移住し1897年(明治30年)に帰国した、という点は多くの資料に共通している。

帰国の翌年1898年、下関で「馬関忍耐青年外国語研究会」という英語塾を開く。 これには500人ほどの塾生が集まったが、外国人教師と生徒との間で対立が起こったことから閉鎖。

塾の閉鎖後、海外貿易に携わろうと思い立ち、その前段階として、海外事情に明るくなるため世界一周旅行を計画する。

1902年(明治35年)、自転車による世界一周無銭旅行に出発する。ただの旅行ではなく無銭旅行であったのは、費用の問題と、無銭旅行での世界一周は前例がないがために意義があると考えたためであった。

横浜港を出航して後、中国-シンガポール-ビルマ-インド-イタリア-フランス-イギリス-アメリカと経由して、1903年(明治36年)5月に帰国。

この旅行の様子は、冒険小説家の押川春浪の編述によって「中村春吉自転車世界無銭旅行」(博文館、1909年)という一冊にまとまっている。

世界一周無銭旅行から帰国して後は一所に長く定住せず、満州などを転々とする生活を送っていた(これに関して、軍事探偵だったという説がある)。

大正に入った頃からは、「霊動法」という精神的医術の普及に努め、1925年(大正14年)には、東京市四谷に「中村霊道治療所」を開設。

1928年(昭和3年)に、治療所を門弟に任せ御手洗町へと帰る。

1945年(昭和20年)2月、永眠。

1952年(昭和27年)5月、門弟らの手によって、御手洗島天満宮境内に「霊道法ノ祖中村先生記念碑」建立。 


明治バンカラ快人伝 (ちくま文庫)



■軍事探偵説:

世界一周無銭旅行帰国後の春吉は、日露戦争の前後という時期に満州や朝鮮と日本との間を何度も往復している。

これについて、春吉は軍事探偵の命を帯びていたという説が当時からある。

春吉自身はこれを否定しているものの、同時に「身命を賭して目指す敵国の勢力範囲に飛込んだ吾々、単に飴を売って生活して行けばいいというものでもない。其処は予め推量を願って置く」とも述べており(雑誌「冒険世界」、大正2年6月号)、これは暗に自らの立場を語っているともとれる。

また、霊動法の門弟であった石川清浦は、

「先生(引用者註・春吉のこと)は大隈侯やその他当時の政府関係の人たちの内命で満州に行かれた。そして各国語が達者なために随分危険を冒して大きな役目を果されたということでした。それで大隈さんや床次さん、乃木さん、上泉さん、頭山翁などに非常に愛されて居られたが、全て表の仕事でなかったために表立って報いられる事なく」と語っている。

■その他:
・「五賃将軍」の異名を持っていた。
五賃とは汽車賃、船賃、宿賃、家賃、地賃
のことで、これを克服して無銭旅行を成し遂げたことから春吉が「五賃征伐将軍」を自称していたのが縮まったものである。

・インドを横断している際には、ハイエナとジャッカル
素手で生け捕ったと語っている。 生け捕りの顛末については本人の言以外に証拠はないが、ハイエナとジャッカルが春吉名義で上野動物園に寄贈されたという記録は残っている。

・この他にインドでは「夜中に狼の群れに襲われ、油をしみこませた高野豆腐に火をつけたものを一晩中振り回して難を逃れた」「食料を失って餓死寸前のところ、襲ってきたクロヒョウを撲殺し、その肉で飢えをしのいだ」などといったことがあったとも語っている。もっとも、いずれも本人の言以外に証拠はない。

・押川春浪の弟子筋である小説家・河岡潮風の語るところによれば、八雲琴の弾き語りが特技であった。また、ビリヤードの腕もかなりのものだったという(河岡潮風『快男児快挙録』、東京堂、1912年)。

・「霊道法」は、日本のみならず欧米にも紹介され
少なからず反響があった。これについて、当時アメリカにいた野口英世も、新聞「日米新報」にコメントを残している。

・春吉を主人公にした小説として、
横田順彌『幻綺行 中村春吉秘境探検記』(徳間書店、1990年)、『大聖神 中村春吉秘境探検記』(徳間書店、1994年)、『日露戦争秘話 西郷隆盛を救出せよ』(光栄、1995年)がある。

わがはいは中村春吉である。―自転車で世界一周無銭旅行をした男 (くもんの児童文学)










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